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2005.04.29

Beast

Beast (Avon Romantic Treasure)
Judith Ivory

Avon Books (Mm) 1997-04-01
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お互いろくに顔も知らぬまま婚約したフランスの貴族のCharlesとアメリカの富豪の娘のLouise。Louiseがアメリカから嫁ぎ先のフランスへ向かう船に偶然仕事で乗り合わせたCharlseは、船上で危険な恋の火遊びを楽しんでいるLouiseを懲らしめるために、暗闇で彼女を誘惑する。Louiseは初めて知る大人の恋に、顔もしらない相手にすっかり夢中。ゲームのつもりだったCharlseも、倍近く年の離れたこの美少女を深く知るにつれて恋に落ちてしまう。
船がフランスに着き、短いアバンチュールを終え、二人は婚約者同士としてプロバンスで再会するのだけれど、Louiseは船の男が忘れられず、Charlseに心を開かない。CharlseもLouiseの反応が怖く、実は船の男が自分であることを打ち明けられない。一度は全てを知り尽くした愛する人にキスさえも許してもらえないCharlse。思わぬ恋のライバルになってしまった自分自身の影に打ち勝つことができるのか?

美女と野獣。しかも美女は18歳だし、野獣の恋のライバルは自分自身だ!
キャラクタの造形が深い!Louiseは子供の頃片目を摘出していて、そのときの醜い傷を今でも抱えている。しかも関節炎を患っていて足が不自由。それゆえ人一倍見た目に強いこだわりがある、近隣では有名な洒落者。いわゆる美形ではないものの、独特の魅力で多くの人妻と浮名を流すけれど、心の底には自分のルックスに対する大きなコンプレックスを隠し持っているわけです。傲慢といってもいいほどの大人の男としての自信とは裏腹な傷つきやすく捻くれた心がグッときます。一方のLouiseはいわゆる「18歳の美少女」。自分の魅力に対する自信と、若者ならではの「自分は何者なのか」という不安。周りの人間は自分を「美しいお嬢さん」としか見てくれない。自分はそれ以上の存在であるはずだという思いと、ほんとにそうなのだろうかという揺らぎ。初めての恋に落ちるさまは、もう「まっさかさま」という表現がぴったりな潔さで、感動すら覚える。Judith Ivoryって、本当にいつも凄いキャラを作るなぁ。
CharlseがLouiseに拒絶されて悶々とする様は、さすがの「すれ違いマニア」の私も思わず涙ぐんでしまうくらい哀れ。しかも、このヒーローは他のヒーロー達と違って「美形」じゃないわけで、その分悩む姿を見るのは苦しい。しかもLouiseが彼を傷つけるのも、彼女が消えた初恋の人、つまりCharlseを健気に思い続けているが故で、もう「この気持ちをどこにぶつければいいの!」という切なさだ。
ただ、このどっぷりしたすれ違い様の割りには最後が意外とあっけなかった感があり、非常にもったいない。でも、十二分に「すれ違い」を堪能させていただいたので5つ星。2005.4.28★★★★★

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